News and blog

Los socios de PAI no cumplen con su política de ESG mientras los trabajadores de Refresco se quejan de problemas de seguridad y maltrato

PAI Partners, una firma de capital privado con sede en París, es copropietaria de Refresco, la empresa embotelladora independiente más grande del mundo.[1] Refresco produce bebidas como BodyArmor Sports Drink para Coca-Cola, Gatorade para Pepsi, Arizona Iced Tea y jugos Tropicana.[2]

PAI Partners se enorgullece de su inversión responsable y de su preocupación declarada por las cuestiones ambientales, sociales y de gobernanza (ESG).[3] Sin embargo, las acciones de Refresco parecen contradecir directamente la política de ESG de PAI Partners.

Disputa laboral actual

En junio de 2021, la mayoría de los casi 250 trabajadores de la planta embotelladora Refresco en Nueva Jersey votaron para unirse al sindicato United Electrical, Radio, and Machine Workers (UE). Según la UE, la fuerza laboral inmigrante mayoritariamente latinoamericana comenzó a organizarse con el sindicato hace un año y medio para contrarrestar el trato abusivo por parte de los supervisores, salarios bajos, beneficios mínimos, acoso sexual, cambios constantes de horario y un sistema de asistencia implacable que penalizaba trabajadores por enfermarse.[4]

“Con nuestro sindicato finalmente ganaremos el mejor pago y respeto que merecemos,” dijo César Moreira, técnico de procesamiento por jugos de Refresco.[5]

The Wall Street Journal informó que en la primavera de 2020, los trabajadores de la planta de Refresco realizaron un paro para protestar contra las inseguras condiciones laborales durante la pandemia después de que un gerente reprendió a un trabajador que estaba preocupado por el coronavirus y dijo que se sentía enfermo. [6] Los trabajadores informaron que la empresa no proporcionó el equipo de protección personal (EPP) adecuado, lo que puso en peligro sus vidas. Según los trabajadores de Refresco, un supervisor dijo que los trabajadores que tenían COVID deberían simplemente “beber un poco de Gatorade” y “sudar un poco” en el trabajo y la empresa se negó a cambiar su política de asistencia para los trabajadores que se enfermaron o se pusieron en cuarentena en casa. Según los informes, la empresa también utilizó la pandemia para instituir turnos de 12 horas.[7]

Refresco contrató a un conocido bufete de abogados antisindical, Seyfarth Shaw, que tiene un largo historial de intentar impedir que los trabajadores se organicen.[8]

Los trabajadores no se sintieron intimidados por la agresiva campaña antisindical de Refresco, y la mayoría de los trabajadores votaron a favor de sindicalizarse. Refresco, sin embargo, se niega a reconocer al sindicato y está impugnando los resultados de la elección, alegando que las urnas se abrieron tarde durante una de las dos fechas electorales y que al observador de Refresco se le permitió “servir como intérprete para los empleados que esperaban para votar al comienzo de la sesión de votación de la mañana.[9]

Disputas laborales pasadas

Esta no es la primera vez que PAI Partners se ve envuelto en un conflicto laboral que involucra a una de las empresas de su cartera. En 2019, otra empresa de PAI Partners, la empresa concesionaria de aeropuertos Areas, estuvo involucrada en un conflicto laboral con el sindicato de hotelería UNITE HERE. Areas se había hecho cargo de concesiones en varios aeropuertos y generó críticas de UNITE HERE por no volver a contratar empleados de mucho tiempo que habían sido despedidos por el operador anterior. [10] Otra disputa laboral entre Áreas y UNITE HERE en 2020 llevó a dos miembros de la junta de la Asociación de Jubilación de Empleados del Condado de Los Ángeles (LACERA) a declarar que LACERA no debería reinvertir en PAI Partners hasta que se resolviera la disputa laboral.[11]

Política de ESG de los socios de PAI

PAI Partners se enorgullece de su preocupación declarada por los problemas ambientales, sociales y de gobernanza (ESG). “[E]n el mundo de hoy, las empresas como la nuestra y aquellas en las que invertimos son juzgadas por más que solo sus resultados financieros”, dijo un informe reciente de ESG de PAI Partners. “Las empresas que explotan a los trabajadores … enfrentan impactos en la reputación y menores ventas.” [12]

El informe ESG de PAI Partners también destacó los tres pilares de responsabilidad social de Refresco, uno de los cuales es “Gente feliz.” [13] 

Las acciones de Refresco parecen contradecir directamente la política de ESG de PAI Partners.  

Salud y seguridad

El informe ESG decía: “Como inversores a largo plazo, queremos asegurarnos de que las empresas en las que invertimos proporcionen un entorno de trabajo seguro y saludable para sus empleados”. Los socios de PAI mencionaron específicamente que “La seguridad es lo primero” es la máxima prioridad de Refresco.[14]  Sin embargo, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (OSHA) ha citado a Refresco por nueve infracciones graves en cuatro estados y ha multado a la empresa con decenas de miles de dólares desde que PAI Partners adquirió Refresco en 2017.[15] OSHA define una infracción grave como “tal que existe una probabilidad sustancial de que pueda resultar en la muerte o en un daño físico grave.”[16]

“He trabajado aquí durante 22 años y tengo las cicatrices que lo demuestran, y no quiero que nadie más tenga que pasar por lo que yo pasé todos estos años”, dijo Licinia Ochoa, operadora de maquinas en la planta de Refresco en New Jersey.

Infracciones de Refresco OSHA


YearLocationViolation TypeViolation
2018Neuva JerseyGraveFalta de mantener un espacio libre seguro para equipos mecánicos
GraveCamiones que operan con vista obstruida
2020CaliforniaGraveLas cintas transportadoras no están debidamente protegidas para evitar que los trabajadores queden atrapados en ellas.
GraveLos contraflechas no están debidamente protegidos
2021GeorgiaGraveLos respiradores de careta no se ajustan correctamente a la prueba antes del uso inicial
GraveNo realizar una evaluación médica para determinar la capacidad del empleado para usar un respirador antes de usarlo.
GraveNo mantener todas las superficies para caminar y trabajar en condiciones higiénicas.
2021TexasGraveFalta de protección de todas las partes expuestas de los ejes horizontales
GraveFalta de llenar o cubrir los chaveteros no utilizados

[1] https://www.paipartners.com/investment/refresco/

[2] https://www.ueunion.org/ue-news/2021/refresco-workers-new-jersey-pro-act

[3] https://paipartners.wpengine.com/wp-content/uploads/2018/05/7443_PAI_Impact_Low_Res.pdf

[4] https://www.ueunion.org/ue-news/2021/refresco-workers-new-jersey-pro-act

[5] https://www.ueunion.org/ue-news/2021/refresco-workers-new-jersey-pro-act

[6] https://www.wsj.com/articles/u-s-plant-workplaces-emerge-as-coronavirus-battlegrounds-11585775230

[7] https://www.ueunion.org/ue-news/2021/refresco-workers-new-jersey-pro-act

[8] https://www.jwj.org/wp-content/uploads/2014/03/JohnLogan12_2006UnionAvoidance.pdf

[9] July 2, 2021 letter from Seyfarth Shaw to the National Labor Relations Board

[10] https://www.buyoutsinsider.com/lacera-hears-from-airport-workers-union-over-pai-partners-investment/

[11] https://www.buyoutsinsider.com/two-lacera-board-members-support-not-re-upping-with-pai-partners/

[12] https://paipartners.wpengine.com/wp-content/uploads/2018/05/7443_PAI_Impact_Low_Res.pdf

[13] https://paipartners.wpengine.com/wp-content/uploads/2018/05/7443_PAI_Impact_Low_Res.pdf

[14] https://paipartners.wpengine.com/wp-content/uploads/2018/05/7443_PAI_Impact_Low_Res.pdf

[15] US Department of Labor Occupational Safety and Health Administration Enforcement Data, accessed 9/15/21

[16] https://www.osha.gov/laws-regs/regulations/standardnumber/1960/1960.2

Sign up to our newsletter to receive news and updates from PESP

Click here